From bad to good to great speakers

What separates a good teacher from a bad one? Here’s Keith Johnstone’s take – one of the pioneers of improvisational theatre:

People think of good and bad teachers as engaged in the same activity, as if education was a substance, and that bad teachers supply a little of the substance, and good teachers supply a lot. This makes it difficult to understand that education can be a destructive process, and that bad teachers are wrecking talent, and that good and bad teachers are engaged in opposite activities.

The same applies to speaking in general.

What’s interesting is this: Whether you are a good or a bad speaker in Johnstone’s sense is not so much about whether your audience liked your presentation. You can give exciting speeches and still destroy your audience. For example, you can point in the right direction and at the same time discourage to follow it. You can speak in a motivating way and your audience feels pumped after your speech, yet can’t put it into action and feels bad because of it.

The important question to ask is in what way are Taylor and Casey and Kim transformed by your speech. Do they see the world with different eyes? Can they act upon what you made them see? Can they do it on their own?

This is what separates good from great speakers. Good speakers make their audience see. Great speakers enable, even empower their audience. Bad speakers, on the other hand, do not just waste their audiences’ time. They crush the audience by misleading them and treating them with ignorance.

How can you move your audience to action? How can you empower them?

Who’s gonna decide?

When you have an awesome product, it’s tempting to decide for your customer. To just assume that if only your audience knew what you know it would be a no-brainer to choose you, right? And so it’s no wonder that many communicators act as if the information itself was a good enough reason to choose you.

It’s not.

It’s not sufficient to provide all the good reasons to convince the audience. Because it’s not even about the good reasons at all in the first place.

If you’re trying to convince someone, you have already decided for them. You act as if you know the truth and as if they need to agree with you.

They don’t.

And you don’t need them to. Not if your product is actually that good.

Instead, lead your audience to the point of no return. The point where they see and feel what your idea means for them so that they are able to make a conscious decision – no matter what their truth is, no matter how they see the world and what’s important to them.

If you’ve done your homework and your idea is actually good, they will decide for your idea. Even if their truth is totally different than yours. Even if they don’t care for the good reasons at all.

It’s a much more satisfying experience for your audience when you let them decide. When you respect their truth. Their worldview. Their perspective.

Do the right thing. Make it obvious. Let them decide. That’s how servant speakers treat their audience.

It’s their time

At the time I published this post your day had 900 minutes left. When you finish reading, it will be down to 899 minutes.

Why did you choose to invest your time in reading this? What else could you do? Will you feel like the time was worth it? Because you’re not going to get it back.

How about your audience? Why did they choose to invest the time to listen to you? What else could they do with the 60 minutes they are investing in you?

It’s a privilege to get access to their time. We should treat this privilege with respect. With the respect of keeping it short and relevant. So that every minute they invest is worth it to them. So that they feel that there wouldn’t have been a better investment of their time than spending it with us.

Servant speakers respect the time of their audience.

Speaking is a privilege, not an obligation.

It’s an opportunity to get access to the exclusive attention of an entire audience. It’s the opportunity to make them see and feel what matters to you. To open their eyes, to warn them, to inspire them, to lead the way, …

It’s an opportunity to change minds and lead your audience to take action.

It is your chance to make change happen.

The obligation is in making use of that privilege.

The Servant Speaker

The common way of presenting is the selfish way. It’s all about what the presenter wants. She wants the audience to buy her product, to approve her project, to donate for her cause.

The overwhelmingly dominant way to get there is to praise the product, the project, the cause. She tells us how awesome it is, how gorgeous it looks, and how much better it is than the previous version.

About the only thing she doesn’t tell us is why this is for us. Why should we care about the new AI powered steering wheel? Why would we want a camera that has even more megapixels? She expects us to chime in when she cheers for her product when she didn’t even spend a minute on listening what we care about.

The servant presenter has a different approach. She makes it 100% about the audience. She makes us feel welcome and heard. Because she did hear us. She did the hard work of understanding what matters to us. She cheers for us. Not by praising us but by acknowledging us. By understanding what’s important for us.

So she starts with why we should care and develops everything from there. That, by the way, is why she didn’t even think about increasing the megapixels, in the first place, but instead improved night vision. It’s why the servant speaker doesn’t talk about storage but about carrying 1000 songs in your pocket.

The servant speaker wants to make change happen. By caring deeply for her cause and for her audience, she makes her audience see and feel why that change is important. And as a result people will buy her product, approve her project, or donate for her cause.

Read the The Servant Speaker Manifesto.

Reflections

Hope, you are well.

So much is turned upside down these days. Businesses all over the world are struggling to understand what the current situation means for them. Those who can have already begun to adapt their offerings to serve new needs around a physically distanced, anxious society.

On short notice, the virus forces us to reflect fundamental questions: Is this still the offering that serves our customers in their new needs? Can we use our employees’ strengths in new ways? Can we apply what we did in the past to create new services for the present and future? What is it that our customers need urgently?

The virus forces us to reflect our values. Where yesterday wealth and growth were important, today health and safety are. Where yesterday individualisation was important, today connection is. None of us knows what will be important tomorrow. But now is the time to start thinking about it.

The virus forces us to reflect who we are and who we want to be, especially how we want to treat others. Where in the past we’ve seen greed and hard selling, today we’re seeing businesses all over the world being helpful, being generous, and communicating with empathy. People will notice.

As we get more used to the changing conditions, these reflections will help us regain our strength even if in vastly different ways than before.

Take care.

Das macht man so! Aber wer ist „man“?

„Nein, du musst das nicht so machen.“

Und dann sieht man jedesmal förmlich, wie die Fesseln aufspringen und in alle Richtungen wegfliegen. Endlich frei! Frei, so zu sprechen, wie es zu ihr passt. So zu sprechen, dass man ihr ihre Leidenschaft ansieht. Dass man spürt, warum ihm das Thema so wichtig ist. Dass man versteht, wieviel Sorgfalt er in die Entwicklung gesteckt hat.

Immer wieder erlebe ich diese gedanklichen Fesseln, die irgendjemand angelegt hat. „Du musst so auf die Bühne gehen!“, „Du brauchst immer Zahlen, Daten, Fakten aus Studien!“, „Du musst diese und jene Struktur nutzen!“, „Du musst mit deinem Why beginnen!“, „Du musst Überschriften auf die Folien schreiben!“, „Du musst, du musst, du musst …“.

Gar nichts musst du. Die Menschen lieben dich, weil du du bist. Und nicht die verkrampft geschliffene Schablone sämtlicher Das-macht-man-so-s dieser Welt. Was für den einen funktioniert, funktioniert für die andere noch lange nicht. Zu unterschiedlich sind die Personen, zu verschieden die Themen, zu anders die Zuhörer.

Regeln zu kennen, ist immer hilfreich. Zu wissen, wie sie wirken auch. Aber herauszufinden, was zu mir passt, und es so umzusetzen, wie es zu mir passt, ist viel wertvoller als jedes Das-macht-man-so.

Qualitätssicherung in Workshops

Früher habe ich zu Beginn meiner Workshops Regeln auf ein Flip-Chart geschrieben. Eine dieser Regeln war „keine Elektronik“.

Darauf verzichte ich schon lange, weil es für mich vollkommen überflüssig ist. Es kommt praktisch nicht vor, dass jemand sein Smartphone benutzt, nicht einmal dann, wenn es sichtbar auf dem Tisch liegt. Und käme es vor, wäre das für mich eine sehr wichtige Qualitätskontrolle. Wenn jemand in meinem Workshop sitzt und findet, dass seine geistige Anwesenheit woanders besser aufgehoben wäre, dann weiß ich, dass ich etwas falsch gemacht habe.

Ein guter Workshop ist einer, bei dem die Teilnehmer gar nicht erst an ihr Smartphone, Tablet oder Laptop denken, weil sie so präsent sind, dass in diesem Augenblick nichts spannender, nichts wichtiger ist als mitzuarbeiten. Dass das gelingt, ist ureigenste Aufgabe des Workshop-Leiters und kann nicht durch eine „Regel“ an die Teilnehmer delegiert werden. Relevanz und Aufmerksamkeit kann man nicht befehlen. Relevanz muss man sich erarbeiten und Aufmerksamkeit verdienen.

Großartige Romane vs. großartige Präsentationen

Leser lesen Romane, um unterhalten zu werden, doch sie haben nichts dagegen, wenn sie dabei auch noch etwas lernen.

In Ihrer Präsentation sitzen Menschen, um etwas zu lernen, doch sie haben nichts dagegen, wenn sie dabei auch noch unterhalten werden.

Gute Romane sind unterhaltsam. Gute Präsentationen sind lehrreich.

Großartige Romane öffnen mir die Augen für etwas, das ich so bisher nicht gesehen habe. Großartige Präsentationen machen Spaß beim Zuhören.

Warum sollte man nur eines von beiden wollen?

Behandeln Sie Ihr Publikum wie einen Freund

Einem guten Freund hören Sie zu.

Einem guten Freund reden Sie nicht nach dem Mund. Sie sind ehrlich zu ihm.

Einem guten Freund empfehlen Sie nichts, nur weil es Ihnen selbst nützt. Sie geben ihm aber auch nicht einfach, was er will, sondern öffnen seine Augen für das, was er eigentlich braucht. Denn sein Wohl liegt in Ihrem Interesse.

Wem seine Zuhörer am Herzen liegen, so wie einem ein guter Freund am Herzen liegt, der gibt ihnen, was sie wirklich brauchen. Nicht einfach das, was sie wollen. Der will, dass die Zuhörer nach seinem Vortrag verändert sind. Positiv. Der will das Leben seiner Zuhörer verbessern.

Behandeln Sie Ihre Zuhörer mit dem gleichen Respekt, den Sie einem guten Freund entgegenbringen würden. Sie halten damit den Schlüssel in der Hand, um umgekehrt von den Zuhörern respektiert zu werden.

Keine Frage, das ist anstrengend. Denn es bedeutet, dass Sie sich auf Ihre Zuhörer einlassen. Es bedeutet, dass Sie hinter dem stehen, was Sie sagen.

Es erfordert Mut.

Aber es ist machbar. Wenn Ihnen langfristiges Vertrauen wichtiger ist als kurzfristiger Gewinn.

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Dr. Michael Gerharz

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