The Bay effect

In 2014, director Michael Bay had one of the most devastating performances on a big stage. In a Samsung press conference he totally lost it. It was heartbreaking to watch. He lost it so thoroughly that his lizard brain kicked in with a flight reaction. He literally fled from the stage after about a minute into his appearance.

What had happened? Bay was supposed to endorse Samsungs new curved TVs. Apparently, he had been instructed to just read the text from the teleprompter. But he missed a line. So he got off script and tried to improvise. But he totally failed to do so. This made him feel so embarrassed that his lizard brain commanded him to hide from further embarrassment.

Looking at the scene once again, it makes sense. Bay was trying to act as if he cared for the TVs. Saying words he didn’t believe in on a cause he didn’t believe in. But, he really didn’t care. It wasn’t his words. It was the marketing department’s words. It wasn’t his cause. It was Samsung’s. And that’s why he really couldn‘t improvise. Since he had nothing to say he didn’t know how to say it.

While that’s certainly an extreme example, it’s a similar pattern that we can observe with lots of leaders who feel uncomfortable on a big stage. It’s when they say words that someone told them “sound good” rather than say words that truly matter to them.

The Bay effect is what happens when you try to use “marketing speak” that makes things sound cool rather than speak about the things that actually are cool in words that are truly yours and come natural to you. Once I change this for my clients, time and again it’s the pivoting moment where they start to feel comfortable speaking about the things that matter to them even in front of the largest audiences.

Here’s the video from Michael Bay’s performance:

The cozy pillow of confidence

… does not exist.

As much as we’d like to hope for that magic confidence potion that makes our fears go away so that we can feel confident wherever we are and whomever we meet, it doesn’t exit. Because that’s not how confidence works.

That hope confuses confidence with comfort.

It’s a natural reaction to prefer relaxation over stress. Peace of mind over fear of failure. Cooperation over competition.

Yet, confidence doesn’t make stress go away and neither does it rule out failure or make negotiations less competitive. Confidence means believing in yourself despite the possibility of failure. It means showing up regardless. What would we need confidence for if it wasn’t for the difficult parts?

That’s why acting with confidence becomes so much easier when you know who you are and what you stand for. And when the work you do is on something that’s actually worth believing in and, therefore, worth standing firmly behind.

Confidence is, in a way, the will to make it happen regardless. Rather than make our fears go away, it helps us to overcome them.

Wie wird man souverän beim Vortragen?

Wie wird man souverän beim Vortragen? Indem man vorträgt. Immer wieder.

Mitreißende Präsentationen hält derjenige, der es oft tut und der versucht, jedes Mal ein bisschen besser zu werden. Top-Speaker sind deswegen so gut, weil sie den gleichen Vortrag hunderte Male halten. Sie kennen ihren Vortrag in und auswendig und sie haben die meisten Situationen bereits ähnlich erlebt. Deswegen können sie so souverän auf unvorhergesehenes reagieren und so spontan auf Kommentare aus dem Publikum antworten.

Präsentieren gehört zu den Fähigkeiten, die man nicht alleine mit einem Lehrbuch lernen kann. Man muss vor Menschen treten und präsentieren. Wenn man das oft genug tut, passiert u.a. folgendes:

Sie werden souveräner, denn Sie bekommen mit jedem Vortrag mehr Routine, werden gelassener, wissen, was kommt. Sie finden die Stellen, die noch nicht rund sind und verändern sie solange, bis sie passen. Sie lernen, wie Sie auf Fragen reagieren, deren Antwort Sie noch nicht kennen, nehmen Besserwissern schlagfertig den Wind aus den Segeln und finden den roten Faden schnell wieder, wenn sie ihn doch einmal aus den Augen verlieren sollten.

Sie werden spontaner, denn je öfter Sie etwas tun, desto mehr Situationen erleben Sie. Eine unerwartete Frage bringt Sie nicht aus der Ruhe. Die Anekdote, die Sie in der Kaffeepause vor Ihrem Vortrag bei Small Talk aufgeschnappt haben, fügen Sie mühelos in Ihre Story ein.

Und Sie werden authentischer, denn Sie zeigen sich von Ihrer „echten“ Seite, nicht der angestrengten Hoffentlich-mach-ich-nichts-falsch-Seite.

Kurz: Sie zeigen sich von Ihrer besten Seite, weil Sie sich wohl fühlen.

Nutzen Sie jede Gelegenheit, zu präsentieren und laut zu üben. Und holen Sie sich ehrliches Feedback von Menschen, denen Sie vertrauen.

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Dr. Michael Gerharz

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